> Karim Ouelhaj

Autodidacte acharné et passionné, Karim Ouelhaj arpente depuis plusieurs années le territoire de Liège, sa ville. À son compteur, outre de nombreux courts, des clips, un long film musical, des scénarios, il y a surtout trois longs métrages, pratiquement tous auto-produits portés par une colère noire, une tendresse qui semble inépuisable, un plaisir du cinéma qui n’a jamais fini de se mettre en partage. Qu’il filme la prostitution dans "Parabola" en 2006, la came avec "Le repas du singe" en 2012 ou les violences incessantes dans l’ombre de la nuit convulsée à travers "Une réalité par seconde", Ouelhaj, entre documentaire réaliste et film de genre stylisée, ne cesse de sauver de l’ombre les parias que notre monde enterre à mesure qu’il les engendre.


Als gedreven autodidact omzwerft Karim Ouelhaj al sinds enkele jaren zijn stad, Luik. Behalve veel kortfilms, clips, een musical en scenario’s leverde het vooral drie langspeelfilms op, praktisch allemaal zelf geproduceerd, en gedragen door een donkere woede, een quasi onuitputtelijke tederheid, en een passie voor film die hij met niet aflatend plezier deelt. Of hij nu prostitutie filmt in "Parabola" (2006), drugs in "Le repas du singe" (2012 ) of alledaags geweld in het nachtelijke "Une réalité par seconde", Ouelhaj - laverend tussen realistische documentaire en gestileerde genrefilm - haalt onverzettelijk de paria’s die onze maatschappij schept maar bij voorkeur ook verbergt, uit de schaduw.


Une réalité par seconde

Découvert cette année au Nova pour une projection unique, le troisième volet de la trilogie urbaine de Karim Ouelhaj méritait une meilleure visibilité. Commençant comme un documentaire sur la réalité des junkies, le film évolue de manière surprenante pour finir en plein surréalisme. Voyant défiler toute une galerie de personnages, victimes, prédateurs ou fantômes (comme une petite fugueuse masquée omniprésente), le spectateur arpente les méandres d’un Liège filmé sous toutes les coutures, avec des prises de vues et une photographie très ambitieuses. Malgré une philosophie destructrice ou survivaliste rappelant les visions d’Abel Ferrara, le film garde aussi jusqu’au bout une part d’humanité bienveillante. Quelque soit la morale du film, son aspect total couvre le spectre des plus forts sentiments : peur, quotidien, désir, frustration, addiction, fantasmes... Porté par une musique percutante et juste, "Une réalité par seconde" se hausse à la hauteur de ces films qui remuent et laissent une trace dans les mémoires.

02.12 > 20:00 + 04.12 > 19:30 + 08.12 > 20:00 + 09.12 > 22:00 + 17.12 > 21:00 + 18.12 > 15:00
Une réalité par seconde

Enkele maanden geleden ontdekt in Nova voor een eenmalige projectie, verdient het derde luik van de stedelijke trilogie van Karim Ouelhaj meer visibiliteit. De film begint als een documentaire over het leven van junkies, om daarna op verrassende wijze te evolueren en in vol surrealisme te eindigen. Een galerij personages, slachtoffers, verraders of geesten (zoals een kleine gemaskeerde wegloopster) passeren de revue, en de kijker zwerft door de kronkelige straten van Luik, gefilmd vanuit elke hoek in een zeer ambitieuze fotografie. Ondanks een destructieve of overleversfilosofie die doet denken aan de visie van Abel Ferrara, behoudt de film tot op het einde een zacht humanisme. Wat ook de moraal van de film moge zijn, de meest veelzijdige gevoelens komen aan bod : angst, routine, verlangen, frustratie, verslaving, fantasmes... Begeleid door een punchy en strakke soundtrack, bereikt "Une réalité par seconde" de hoogte van films die je altijd zullen bijblijven.

02.12 > 20:00 + 04.12 > 19:30 + 08.12 > 20:00 + 09.12 > 22:00 + 17.12 > 21:00 + 18.12 > 15:00
Le repas du singe

La drogue est comme un singe sur le dos (expression utilisée par les drogués de la beat generation), lorsque l’animal quitte l’épaule de quelqu’un, difficile de ne pas le prendre à son tour. Deuxième volet d’un ensemble de trois drames se déroulant à Liège, "Le repas du singe" se focalise sur les troubles de deux jeunes femmes. L’une, toxicomane tente de quitter le milieu de la drogue, l’autre se débarrasse brutalement d’une relation tortueuse. Leur rencontre provoque une fusion de leurs mal-être respectifs, les singes échangent de porteur et cherchent leur nourriture chez l’une et l’autre. Cette fiction, aigre et implacable ne juge aucunement ses personnages, elle sonde l’assuétude à l’héroïne sans émettre de morale. Karim Ouelhaj a cette particularité de scénariser et capturer la faillite sociétale, l’écroulement dans un milieu urbain, nocturne et cruel. Une vision du réel rarement montré d’aussi près au cinéma.

11.12 > 21:00 + 18.12 > 17:00
Le repas du singe

Drugs zijn als een aap op je rug (een uitdrukking die werd gebruikt door de drugsadepten van de beat generation), wanneer het dier iemands schouder verlaat is het moeilijk om hem van je af te houden.
Dit is het tweede luik van een dramatrilogie dat zich afspeelt in Luik en focust op de problemen van twee jonge vrouwen. De ene is een toxicomane die probeert het drugsmilieu te verlaten, de andere maakt brutaal komaf met een kwellende relatie. Hun ontmoeting veroorzaakt een fusie van hun respectievelijke malaise. De apen wisselen van schouder en zoeken eten bij de ene of de andere. Deze fictie is bitter en moeilijk te plaatsen, maar oordeelt niet over de personages, en analyseert heroïneverslaving zonder er moraliserend over te doen. Karim Ouelhaj heeft de gave om in zijn scenario’s het maatschappelijk failliet, de ondergang in een stedelijk, donker en wreed milieu te capteren. Een beeld van de realiteit dat zelden van zo dichtbij in cinema vertoond is.

11.12 > 21:00 + 18.12 > 17:00
Parabola

Constat cru et dur des infinies violences humaines, "Parabola" est le portrait d’une femme que ses choix et ses rencontres ont conduit à vendre son corps pour entretenir un homme aussi parasite qu’une malédiction. Seuls moments d’apaisement, sa complicité avec deux autres femmes, la conduise à vouloir changer sa situation. À partir de ses expériences, de ses rencontres, de témoignages recueillis pour écrire sa matière, Ouehlaj construit un récit à rebours, parsemé de témoignages face caméra ou de longs plans séquences en caméra portée, qui en renforce la tonalité très réaliste. Mais la forme éclatée du film, des séquences très découpées, ses envolées stylisées et ses audaces cinématographiques placent d’emblée son film dans un désir de cinéma qui transcende tout misérabilisme et dégraisse le discours politique jusqu’à l’os. Écrit en trois semaines, tourné dans la foulée à l’arrache à trois dans les rues de Liège, un premier long métrage brut et frontal, électrique et enragé.

04.12 > 17:00 + 11.12 > 17:00
Parabola

"Parabola" is een hard beeld van de onuitputtelijkheid van menselijk geweld doorheen het portret van een vrouw wiens keuzes en ontmoetingen geleid hebben tot prostitutie om een man te onderhouden die zowel een parasiet als een vloek is. De enige momenten van verademing vindt ze in haar vriendschap met twee vrouwen, wat haar doet inzien dat ze haar situatie wil veranderen. Op basis van zijn ervaringen, ontmoetingen en getuigenissen die hij optekende om zijn scenario te schrijven, bouwt Ouehlaj een omgekeerd verhaal op, met veel getuigenissen voor de camera en lange sequenties met een handcamera, die het realisme nog meer accentueren. Maar de eclatante vorm van de film, de verknipte sequenties, de gestiliseerde zijstappen, het cinematografisch lef maken van deze film een werk dat het miserabelisme overstijgt en het politieke discours tot op het bot afkluift. Geschreven in drie weken en haastig gefilmd in de straten van Luik, werd het een eerste langspeelfilm, tegelijk brutaal en frontaal, fascinerend en razend.

04.12 > 17:00 + 11.12 > 17:00
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