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Place Lehon

Longée par la rue Royale Sainte-Marie et dominée par l’église Saint-Servais, la place Lehon est située au coeur d’un quartier populaire et culturellement très mélangé de Schaerbeek. Dans les environs immédiats, il existe très peu de parcs ou d’espaces publics. La place Lehon est ainsi animée en permanence par les familles et habitants de tous âges qui y jouent ou s’y reposent. C’est un lieu de vie, de lien social, un rare espace de respiration dans ce quartier très dense et asphyxié par le trafic automobile. Alors qu’une rénovation de la place Colignon est actuellement dans l’air (notamment dans la perspective de l’arrivée d’une station de métro), et que l’avenue Louis Bertrand va se transformer en promenade piétonne, la Commune de Schaerbeek a annoncé au printemps 2016 sa volonté de construire un parking souterrain de 260 places sur trois niveaux sous la place Lehon. Des riverains se sont réunis pour lutter contre ce projet, qu’ils estiment néfaste pour la qualité de vie du quartier, que ce soit en termes de pollution, d’espace public ou encore d’augmentation du trafic dans un quartier déjà saturé par l’automobile. D’autres groupes les ont rejoints dans cette mobilisation, la question de la mobilité étant très sensible dans cette commune où il ne se passe pas une année sans que le trafic automobile ne tue une personne, et n’en blesse une quinzaine d’autres. En juin dernier, la commune a finalement abandonné le projet de parking sous la place Lehon au motif que la société Interparking, seule candidate pour le construire, avait des exigences financières trop importantes. Pour les habitants, c’est un soulagement. Mais les problèmes de mobilité dans le quartier restent entiers…


Lehonplein

Langs de Koninklijke Sint-Mariastraat, in de schaduw van de Sint-Servaaskerk, ligt het Lehonplein middenin een populaire en cultureel gemengde wijk van Schaarbeek. In de naaste omgeving zijn er maar weinig parken of openbare ruimtes. Gezinnen en bewoners van alle leeftijden bevolken het Lehonplein permanent om er te spelen of een praatje te slaan. Het is een van de zeldzame plekken van sociale cohesie, een ademruimte in deze zeer drukke buurt verstikt door autoverkeer. Terwijl de renovatie van het Colignonplein er zit aan te komen (vooral met oog op de komst van een metrostation) en de Louis Bertrandlaan een wandelpromenade wordt, kondigde de gemeente Schaarbeek in het voorjaar van 2016 zijn voornemen aan om een ondergrondse parkeergarage van 260 plaatsen op drie niveaus onder het Lehonplein te bouwen. Bewoners zetten zich samen om dit project te bestrijden, dat ze als schadelijk voor de levenskwaliteit in de buurt beschouwen, of het nu gaat om vervuiling, openbare ruimte of meer verkeer in een omgeving die al zwaar lijdt onder de vele auto’s. Andere groepen sloten zich aan bij deze mobilisatie, omdat de mobiliteitsproblematiek heel gevoelig ligt in deze gemeente waar er geen jaar voorbijgaat zonder dat het autoverkeer een persoon doodt en vijftien andere mensen verwondt. Afgelopen juni liet de gemeente eindelijk het parkeerproject onder het Lehonplein vallen, op grond van het feit dat het bedrijf Interparking, de enige kandidaat om het te bouwen, te veel financiële eisen had. Voor de bewoners is het een opluchting. Maar de mobiliteitsproblemen in de buurt duren onverminderd voort...


Pourquoi le PleinOPENair est annulé sur la place Lehon

C’est en début d’année que nous avons commencé à penser aux lieux du PleinOPENair 2018. La thématique de la voiture s’est assez vite imposée, et rapidement il nous a semblé logique d’aller mettre un coup de projecteur sur la bataille que menaient les riverains de la place Lehon contre le projet porté par la commune de Schaerbeek de creuser un parking sous leur place (lire ci-contre). Au fil des semaines, des contacts se sont noués avec des comités d’habitants, des associations locales, des collectifs mobilisés sur les problèmes de mobilité particulièrement aigus dans ce quartier, et même avec le Service Prévention de la commune de Schaerbeek qui avait le projet d’organiser des activités sur cette place pendant l’été. Dans la foulée, un groupe d’habitants a décidé de commencer la réalisation d’un court métrage questionnant cette politique de mobilité qui vise à construire des parkings souterrains, dont on sait qu’ils ont pour effet d’augmenter le trafic, dans des quartiers qui subissent déjà de plein fouet la pression automobile et où les espaces publics sont rares et précieux. En avril, nous avons soumis au bourgmestre de Schaerbeek la demande d’autorisation pour organiser deux soirées du PleinOPENair, les 17 et 18 août. Le délai de réponse, censé être de 30 jours, s’est éternisé. Mi-juin, la police de Bruxelles-Nord, devant remettre un avis au bourgmestre, prenait contact avec nous. Surprise : ses questions ne portaient pas, comme d’habitude, sur des aspects pratiques (extinction de l’éclairage public pendant la projection, stationnement, circulation…) mais sur les titres des films et les noms des musiciens que nous comptions programmer. Lorsque nous avons pu leur fournir ces informations, nouveau délai d’attente. Début juillet, le cabinet du bourgmestre Clerfayt nous informe d’une "bonne nouvelle" : l’avis de la police est positif, le bourgmestre donne son autorisation à l’événement, à une condition toutefois… arrêter les activités à 22h ! Il nous a fallu réexpliquer qu’une projection de cinéma ne peut démarrer qu’à la tombée de la nuit (ce que la commune sait puisqu’elle autorise d’autres projections en plein air dans d’autres quartier, qui ne démarrent pas avant 22h), qu’à cette période de l’été elle ne peut pas commencer avant 21h30, mais cela n’a pas fait changer la décision. Motif : la tranquillité des riverains. Pendant les deux semaines qui ont suivi, d’insistances en contacts auprès de divers échevins, la commune a accepté de reconsidérer notre demande, en nous donnant plusieurs fois des conditions supplémentaires, parfois contradictoires voire kafkaiennes. La plus surprenante d’entre-elles : être autorisé à organiser les deux soirées mais pas à y diffuser le court métrage réalisé par des habitants de la place Lehon ! C’est la première fois en 20 ans de PleinOPENair qu’une commune nous demande au préalable le détail de notre programmation, soumet l’octroi de son autorisation à l’acceptation de cette programmation, et intervient directement dans celle-ci. Face à notre réaction stupéfaite et courroucée, le bourgmestre a fini par nous donner son ultime décision : les projections sont autorisées, y compris le court métrage des habitants, mais l’extinction des feux (projection, bar, présence du public) est fixée à 22h45. Des conditions qui empêchent tout moment de convivialité et ne rendent pas possible la projection d’un long métrage en plein été. Nous étions alors le 17 juillet, trop tard pour nous rabattre sur un autre endroit. On dirait que les périodes pré-électorales ne sont propices ni à occuper l’espace public, ni à laisser s’exprimer les habitants…


Waarom PleinOPENair aan het Lehonplein is afgelast

Begin dit jaar begonnen we zoetjesaan te denken aan locaties voor PleinOPENair 2018. Al snel kozen we voor de thematiek van de auto, en daarom leek het ons logisch om de schijnwerpers te richten op de strijd van de bewoners van het Lehonplein tegen de plannen van de gemeente Schaarbeek om een parking aan te leggen onder hun plein (waarover hiernaast meer info).

De maanden daarop werden contacten aangeknoopt met de bewonerscomités, de plaatselijke verenigingen, de collectieven die actief zijn rond de mobiliteitsproblemen die zich zo scherp stellen in de wijk, en zelfs met de preventiedienst van de gemeente Schaarbeek die het plan had om er zomeractiviteiten te organiseren. Tegelijkertijd begon een groep bewoners aan de realisatie van een korte film over het mobiliteitsbeleid dat zweert bij ondergrondse parkings, waarvan we weten dat ze meer verkeer met zich mee brengen, in wijken die reeds zwaar lijden onder de verkeersdruk en waar openbare ruimte dun gezaaid is.

In april hebben we bij de burgemeester van Schaarbeek een aanvraag ingediend om twee POA-avonden te organiseren op 17 en 18 augustus. De antwoordtermijn die normaal gezien 30 dagen bedraagt, sleepte aan. Midden juni nam de politie van de zone Noord contact met ons op voor advies aan de burgemeester. Tot onze verrassing gingen hun vragen niet zoals gewoonlijk over praktische zaken (zoals doven van de openbare verlichting, parkeerverbod, afsluiten van straten,….) maar over de titels van de films en de namen van de muzikanten die we wilden programmeren. Nadat we deze informatie konden leveren, brak er een nieuwe termijn aan.

Begin juli kregen we bericht van het kabinet van burgemeester Clerfayt dat ons "goed nieuws" wist te melden. Het advies van de politie is positief, de burgemeester geeft dus toestemming…. op één voorwaarde : de activiteiten moeten stoppen om 22u. We hebben dus moeten uitleggen dat een openluchtfilmvoorstelling pas kan starten na valavond (iets wat de gemeente weet want in andere wijken in Schaarbeek vinden ook vertoningen plaats, die niet voor 22u starten), en dat we in deze periode niet voor 21u30 kunnen beginnen. Maar ook dat kon hem niet op andere gedachten brengen. Motief : de rust van de omwonenden.

In de twee weken die daarop volgden, na veel aandringen en diverse contacten met schepenen, stemde het bestuur ermee in om onze aanvraag opnieuw te bekijken. Daarbij werden verschillende keren bijkomende voorwaarden gesteld, die contradictorisch en soms op het kafkaiaans af waren. De meest verrassende was wel dit : wel toestemming krijgen voor de twee avonden, maar niet voor de kortfilm die de bewoners van het Lehonplein hadden gedraaid ! Het is de eerste keer in 20 jaar PleinOPENair dat een gemeente ons op voorhand het volledige programma vraagt, en hun toestemming laat afhangen van deze programmatie, en er zich zelfs rechtstreeks mee inlaat. Geconfronteerd met onze verbijsterde reactie, gaf de burgemeester zijn ultieme antwoord : de vertoningen mochten doorgaan, bewonerskortfilm inbegrepen, maar alles (vertoning, bar, tot aanwezigheid van het publiek toe) moest afgelopen zijn om 22u45. Voorwaarden die de vertoning van een film midden in de zomer in de weg staan en komaf maken met de gezellige sfeer er rond. Ondertussen waren we 17 juli, te laat om een andere geschikte plek te zoeken. Het lijkt alsof de pre-electorale periode zich niet leent voor toe-eigening van de publieke ruimte, en ook niet voor de vrijheid van meningsuiting van de bewoners…


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