> Jon Jost

En 2001 nous consacrions un focus à Jon Jost, réalisateur emblématique du cinéma d’avant-garde américain des années 70-80. Presque dix-huit ans plus tard nous profitons de son passage à Bruxelles pour l’accueillir à nouveau. Nous vous proposons ainsi de découvrir quelques-uns de ses films, le temps de deux soirées. Pas facile d’opérer un choix dans une filmographie qui compte plus de 50 films ! Réalisateur globe-trotter, Jon Jost a habité à New York, Los Angeles, San Francisco, Portland, Chicago ; Paris, Londres, Rome, Lisbonne, Frankfort, Berlin, Seoul... et a tourné des films dans quasi chacun de ces endroits. Une parenthèse biographique d’ailleurs s’impose, son parcours familial et ensuite de vie ayant indéniablement influencé son cinéma.

Fils d’un colonel de l’armée américaine, dans les années 50 sa famille se déplace de la Géorgie au Kansas, ensuite au Japon et puis encore en Europe avant de retourner aux Etats-Unis. En 1965 Jon Jost est appelé à intégrer les Marine pour aller combattre au Vietnam. Anti-militariste et farouchement opposé à toute forme d’autorité, il brûlera sa carte de conscription et sera pour cela incarcéré pendant plus de deux ans. Cette expérience sera “une claque en pleine face”, selon ses dires, et l’incitera à s’engager dans une dialectique critique de la société américaine. La décennie 60 est aussi celle de ses premiers films, essentiellement des courts métrages qui reflètent son esprit ouvertement caustique et radical. Pendant cette même période il contribue à la création de la branche de Chicago du collectif de production et distribution de cinéma indépendant "Newsreel".

A partir des années 70 et jusqu’à aujourd’hui il a enchaîné un nombre impressionnant de longs métrages, souvent réalisés avec des budgets réduits, ce qui lui a permis de garder son indépendance. Depuis le début son cinéma navigue entre le documentaire, le narratif, et l’ expérimental, et a toujours été marqué par une volonté aguerrie de constamment renouveler aussi bien l’écriture scénaristique que les styles, sans pour autant manquer de lyrisme. Au fil des décennies la dimension politique s’est estompée mais reste néanmoins la clé de voûte pour comprendre le regard que Jost porte sur la société et les individus qui la composent. Ses films des années 70 et 80 demeurent incontournables dans le panorama du cinéma indépendant américain. Tournés en 16mm ou 35mm ils affichent souvent des choix formels audacieux. A partir des années 90 Jost bascule, sans préjudices esthétiques, vers la vidéo. Parallèlement son cinéma devient plus introspectif. En faisant le choix de vous montrer deux films de sa première période et deux plus récents, ce n’est évidemment qu’un fragment de son œuvre que nous vous dévoilons. L’éloquence fougueuse de notre invité devrait néanmoins contribuer à compléter le tableau !

En présence de Jon Jost pour les deux soirs de projection !
En collaboration avec le Ciné Club de l’INSAS
In samenwerking met Ciné Club de l’INSAS


In 2001 wijdden we een programma aan Jon Jost, de iconische regisseur van de Amerikaanse avant-garde cinema van de jaren ’70 en ’80. Bijna achttien jaar later profiteren we van zijn passage door Brussel om hem nogmaals te verwelkomen. We besteden twee avonden aan zijn films. Het is niet gemakkelijk een keuze te maken uit zijn oeuvre van meer dan 50 films... Als regisseur/globetrotter heeft Jon Jost achtereenvolgens gewoond in New York, Los Angeles, San Francisco, Portland, Chicago, Parijs, Rome, Lissabon, Frankfurt, Berlijn, Seoul… Bijna overal heeft hij films gedraaid. Een biografisch overzicht dringt zich dus op, waarin we niet voorbij kunnen gaan aan zijn familiegeschiedenis die ontegensprekelijk zijn films heeft beïnvloed.
Als zoon van een Amerikaanse kolonel verhuist zijn familie in de jaren 1950 van Georgia naar Kansas, daarna naar Japan en later naar Europa alvorens terug te keren naar de Verenigde Staten. In 1965 wordt Jost opgeroepen om de marines te vervoegen en in Vietnam te gaan vechten. Als antimilitarist die zich vurig kant tegen elke vorm van autoriteit verbrandt hij zijn oproepkaart waarvoor hij twee jaar wordt opgesloten. Deze ervaring was voor hem “een klap in zijn gezicht”, en drijft hem tot zijn dialectisch kritische houding tegenover de Amerikaanse maatschappij. In de jaren ’60 maakt hij ook zijn eerste kortfilms die blijk geven van zijn openlijk bijtende en radicale instelling. In die periode is hij een van de oprichters van de Chicago-tak van het productie- en distributiecollectief van de onafhankelijke cinema Newsreel.
Sinds de jaren ’70 tot vandaag heeft hij een indrukwekkende reeks langspeelfilms gedraaid, vaak met beperkt budget, wat borg staat voor zijn onafhankelijkheid. Vanaf het begin navigeren zijn films tussen documentaire, het narratieve, het experimentele. Hij vernieuwt almaar zijn aanpak van scenario en stijl zonder daarbij het verhaal te verwaarlozen. In de loop van de decennia is de politieke dimensie wat vervaagd. Nochtans blijft dit de sleutel om de visie van Jost op de samenleving en de mensen die er deel van uitmaken te begrijpen. Zijn films van de jaren ’70 en ’80 blijven toonaangevend in het panorama van de Amerikaanse onafhankelijke cinema. Gefilmd op 16mm en 35mm maken ze vaak stoutmoedige formele keuzes. Vanaf de jaren ’90 schakelt Jost zonder esthetische vooroordelen over naar video. Tegelijkertijd wordt zijn cinema meer introspectief.
Door twee van zijn vroege films en twee meer recente te programmeren tonen we natuurlijk maar een fragment van zijn oeuvre. De vurigheid van onze welbespraakte gast vervolledigt het plaatje !

In samenwerking met de Ciné-Club van Insas


Angel City

Frank Goya, personnage principal du film, est un détective privé embauché par le président d’un consortium international, Pierce del Rue, pour enquêter sur l’assassinat de sa femme. Avec ce deuxième long métrage, qui est à la fois une fiction et un essai sur Los Angeles, Jon Jost s’attaque de plein fouet à la machine Hollywood. Bien que ses films n’ont rien à voir avec ceux produits par cette industrie ("Angel City" avait été entièrement réalisé avec la modique somme de 6000 $), Jon Jost en connaît néanmoins les codes qu’il moque ici non sans humour. Frank Goya circule à travers le film, qui est structuré sous forme d’un compte à rebours allant de 12 à 1, s’adressant parfois face caméra, pour prendre le spectateur à témoin de ses progrès dans ses investigations. En résolvant l’enquête, c’est toute la face d’un monde véreux que Goya finira par découvrir. Avec ce film, idéal pour découvrir son univers, Jon Jost confirme son attrait pour un cinéma politique et totalement indépendant. Un puzzle cinématographique pour tous, de 9 à 99 ans.

09.02 > 19:00
Angel City

Frank Goya is een privédetective die de opdracht krijgt van de voorzitter van een internationaal consortium, Pierce del Rue, om de moord op zijn vrouw te onderzoeken. Met deze tweede langspeelfilm, die tegelijkertijd een fictie en een essay over Los Angeles vormt, gaat Jon Jost radicaal de strijd aan met de Hollywoodmachine. Hoewel zijn films niets van doen hebben met de producten van die industrie (“Angel City” werd gemaakt met een bescheiden 6000 dollar) kent Jost desalniettemin de codes waar hij de spot mee drijft. Frank Goya circuleert door de film, die een aftelstructuur aanneemt van 12 naar 1. Af en toe wendt zich rechtstreeks tot de camera om de kijker op de hoogte te stellen van de voortgang van het onderzoek. Terwijl hij de case oplost, ontmaskert Goya het gezicht van deze kruiperige wereld. Met deze film, ideaal om zijn universum te leren kennen, bevestigt Jost zijn voorkeur voor een politieke en totaal onafhankelijke cinema. Een cinematografische puzzel voor iedereen van 9 tot 99.

09.02 > 19:00
Nas Correntes de Luz da Ria Formosa

Depuis maintenant presqu’un siècle, le cinéma est en couleurs. Mais combien de films ont-ils été réalisés avec la couleur comme sujet principal ? C’est avec une caméra SONY DX700, modèle retiré du marché par Sony car défectueux au niveau de son système de mise au point, que Jon Jost s’y est attelé. En plus de sa manière unique d’aborder la couleur, le film est aussi un très beau témoignage de ce à quoi ressemble la vie humaine sur terre. C’est pourquoi, si l’on devait un jour ajouter des films au Voyager Golden Record, celui-ci y aurait certainement sa place. Le point de vue adopté à travers le film pourrait être celui d’un extra-terrestre venu d’une planète noir et blanc et qui, en venant sur terre, découvrirait la couleur pour la première fois. Tourné pendant l’été 1997 à Cabanas, Portugal, "Nas Correntes de Luz da Ria Formosa" (en français, "Dans les rayons de lumières de Ria Formosa") est un film qui nous amène à méditer sur la vie et sur notre place sur terre et dans l’univers. Le bar de la planète Nova sera bien évidemment ouvert pour ceux qui souhaiteront prolonger leur méditation en partageant autour d’une bière les lumières que le film aura su percer en eux.

09.02 > 21:00
Nas Correntes de Luz da Ria Formosa

De kleurenfilm bestaat al bijna een eeuw. Maar hoeveel films werden gemaakt met de kleur als hoofdthema ? Met een SONY DX700 camera, een model dat Sony uit de handel nam door problemen met de afstelling, heeft Jon Jost er werk van gemaakt. Behalve door zijn unieke benadering van kleur, is de film ook een prachtige getuigenis van het menselijk leven op aarde die thuishoort op de Voyager Golden Record ! Het standpunt van de film zou dat van een buitenaards wezen van een zwart-wit planeet kunnen zijn dat op aarde de kleur voor het eerst ontdekt. De film werd gedraaid tijdens de zomer van 1997 in Cabanas, Portugal. “Nas Correntes de Luz da Ria Formosa" (In de lichtstralen van Ria Formosa) laat ons mediteren over het leven en onze plaats op aarde en in het universum. De bar van de Nova-planeet blijft natuurlijk open voor zij die hun meditatie en de verlichting die de film hen gebracht heeft willen verderzetten onder het nuttigen van een pintje.

09.02 > 21:00
Last Chants for a Slow Dance

Ce film (au titre au jeu de mot si appréciable) est une sorte de road-movie qui raconte l’histoire d’un jeune américain, Tom Bates, qui est, selon les mots de Jon Jost, « just an asshole ». Parti de chez lui après une dispute avec sa femme, il se retrouve à errer de bar en bar, avant de finir par prendre la route et de conclure le film en Dead End (titre alternatif du film). Avec cette fiction, Jost s’attaque à la société américaine à travers les comportements déviants que celle-ci peut entraîner. Il met en scène cet homme dans une série de plans-séquences virtuoses, dont les dialogues ont été à moitié improvisés, et donne à voir un road-movie d’un style unique, qui s’affirme via une économie et une esthétique radicale, sans pour autant que celle-ci puisse être considérée comme élitiste. Ce film est d’ailleurs le premier d’une trilogie qui se prolongera avec "Sure Fire" (1990) et "The Bed You Sleep In" (1993), avec toujours au centre le personnage de Tom Bates (interprété par Tom Blair). Sachez aussi que ce film fait partie de la célèbre liste des « 1001 films à voir avant de mourir ». Alors foncez, car rare seront les opportunités que vous aurez de le voir avant de mourir, surtout au cinéma et, qui plus est, dans son format pellicule.

10.02 > 19:00
Last Chants for a Slow Dance

Deze film (met een geslaagde woordspeling als titel) is een soort roadmovie die het verhaal vertelt van Tom Bates, een jonge Amerikaan, of in de woorden van Jon Jost "just an asshole". Na een ruzie met zijn vrouw trapt hij het af, hopt van bar naar bar om uiteindelijk op het einde van de film te vertrekken naar Dead End (alternatieve filmtitel). Met deze film valt Jost de Amerikaanse maatschappij aan door het afwijkend gedrag dat er heerst te belichten. Hij toont dit in virtuoze scènes, waarvan de dialogen half werden geïmproviseerd, met als resultaat een unieke roadmovie, met een radicale en gedoseerde esthetiek, zonder daardoor elitair over te komen. Deze film is trouwens de eerste in een trilogie met daarna “Sure Fire” (1990) en “The bed you sleep in” (1993) met steeds hetzelfde personage Tom Bates (gespeeld door Tom Blair) in de hoofdrol. Goed om te weten dat deze film deel uitmaakt van de befaamde lijst “1001 film die je gezien moet hebben voor je sterft”. Dus kom dat zien, want zelden krijg je de kans zo een film te zien voor je sterft, en al zeker niet op pellicule in een filmzaal !

10.02 > 19:00
Coming to Terms

Un homme âgé (interprété ici par James Benning, par ailleurs cinéaste et ami de Jon Jost), habitant seul depuis plusieurs années, décide de convoquer chez lui ses deux fils ainsi que leurs deux mères (fils et ex-femmes avec lesquelles il avait coupé les ponts). Il leur fait part de sa décision de mettre fin à ses jours, et ira jusqu’à leur demander de l’aider à passer à l’acte. Entre les séquences les plus narratives, Jon Jost nous offre des passages méditatifs jouant avec maîtrise avec notre sens de la vue, à l’aide notamment de fondus enchaînés les uns plus hypnotisants que les autres. Un film poétique et audacieux dans les choix de mise en scène, qui propose une méditation sur la mort (assistée) et son impact sur ceux qui restent. La structure narrative est pour le moins inhabituelle tant elle est épurée grâce aux choix de cadres et au montage radicaux. Le jeu d’acteur est lui aussi dépouillé et frôle un naturel quasi "documentaire". L’alternance entre la majestuosité des paysages du Montana et les dialogues volontairement intimes secoueront quelque peu le spectateur, mais ce formalisme radical et assumé ne laissera personne indifférent.

Coming to Terms


10.02 > 21:00
Coming to terms

Een man op jaren (gespeeld door James Benning, zelf trouwens regisseur en vriend van Jon Jost), alleenwonend sinds vele jaren, beslist zijn zonen en hun twee moeders (waarmee hij alle bruggen al had verbrand) uit te nodigen. Hij deelt hen mee dat hij er een einde aan wil maken, en vraagt hen hem hiermee te helpen. Tussen de narratieve scenes, toont Jon Jost meditatieve fragmenten, meesterlijk spelend met ons zicht, met behulp van vage beelden, de ene al hypnotiserender dan de andere. Door de keuze van enscenering, werd het een poëtische en gedurfde film die mediteert over de (begeleide) dood en de impact op zij die achterblijven. De vertelstructuur is op zijn minst ongewoon te noemen want strak vormgegeven door de keuze van de beelden en de radicale montage. Het acteursspel is haast natuurlijk zoals in een documentaire. De afwisseling tussen de grootsheid van de landschappen van Montana en de provocatieve intieme dialogen schudden de kijker door elkaar. Dit radicale en bewuste formalisme laat niemand onberoerd.

10.02 > 21:00
http://www.nova-cinema.org/spip.php?page=print&id_rubrique=2338&lang=fr