> Svankmajer’s Otesanek

JAN SVANKMAJER

Un jour un journaliste a dit que le monde est partagé en deux camps inégaux : d’une part il y a ceux qui ne connaissent pas Jan Svankmajer, de l’autre ceux qui, après avoir vu un de ses films, savent qu »il appartient à la classe des « grands cinéastes’ qui ont du génie.

Jan Svankmajer est non seulement un des plus grands cinéastes tchèques, mais aussi une référence dans le cinéma d’animation mondial. Ses techniques d’animation artisanales (car il reste réfractaire à l’animation par ordinateur), ses univers magiques et surréalistes ont influencé un grand nombre d’artistes et de réalisateurs. Les Frères Quay et Tim Burton pour ne citer que eux.

Après des études et des expériences dans le théâtre, dont deux ans au sein de la Laterna Magika (1), c’est en 1964 qu’il réalise son premier court-métrage, The Last Trick, qui mélange des jeux de masques - selon une technique particulière issue du Black Theatre (2) - à des jeux d’ombre et de lumière, et de l’animation d’objets.

Depuis, Svankmajer a réalisé presque une trentaine de courts et quatre longs métrages (« Alice », « Faust », « Les conspirateurs du plaisir », et « Otesanek »). L’animation d’objets, mais aussi de matières (argile, terre, métal, bois, ...), sa capacité à donner vie et âme à des corps qui organiquement n »en ont pas, sont devenus des traits distinctifs de son cinéma. Souvent les objets qu »il met en scène n’ont en apparence rien d’extraordinaire. Ils sont vétustes, usés, dépareillés . Et pourtant, c »est bien là que réside le savoir-faire de Svankmajer, car sous sa baguette magique chacun de ces objets semble s’animer d’une vie presque surnaturel. Selon ses dires, cela touche un peu à de la « magie ».

Ce même état d’esprit se déploie aussi dans d’autres domaines dans lesquels oeuvre Svankmajer, car ce maître est aussi sculpteur, céramiste, dessinateur, poète,... et membre actif du groupe surréaliste Tchèque.

Depuis quelques années, et surtout avec les longs métrages, Svankmajer explore aussi le terrain du cinéma avec acteurs, souvent en y intégrant le cinéma d’animation. Le résultat est à la fois surprenant, étrange, quelques fois bizarrement déroutant. Ces sentiments étant renforcés par les thèmes que Svankmajer aborde : l’inconscient et subconscient humain, qu »il soit enfantin ou adulte.

(1) Laterna Magica : compagnie de théâtre pragoise, de rénommée internationale, qui explore l’interaction entre théâtre et images filmiques ; pour l’anecdote : celle-ci fût créée pour le Pavillon tchécoslovaque de l’Exposition Universelle de Bruxelles de 1958

(2) Black Theatre : autre compagnie pragoise, inspirée de la Laterna Magika, qui utilise un fond noir sur lequel se découpent des objets, ou des masques, qui paraissent s’animer seuls.


Otesanek

Quatrième long métrage de Jan Svankmajer, Otesanek est sur la corde raide entre l’humour et l’horreur. Il tient à la fois de la satire sociale et de l’animation la plus déjantée. C’est une comédie grotesque et surréaliste, genre qui pour son auteur exprime le mieux la situation de catastrophe, d’écroulement de la civilisation dans laquelle nous vivons. "Otesanek est un vieux conte de fées populaire tchèque. Le mythe qui le fonde est un des mythes essentiels de notre civilisation : la révolte contre la nature et la dimension tragique de cette révolte" (J.S.). Un couple stérile est obsédé par son désir d’enfant. En bêchant son jardin, l’homme découvre un bout de bois dont la forme évoque la silhouette d’un bébé. Contaminé par un fantasme qui va bientôt vampiriser tout principe de réalité, le couple traite ce bout de bois comme un véritable enfant. Jusqu’à ce que ce petit bout prenne tout à coup vie, grandisse de plus en plus, et se mue en une espèce d’ogre à l’appétit vorace et insatiable. Les provisions du couple n’y suffiront bientôt plus, et "Otik" devra trouver d’autres aliments pour se rassasier. Le chat, puis le facteur et une assistante sociale seront ses premières victimes. Ce sont les séquences avec ce "monstre" qui ont été traitées avec des techniques d’animation qui ont fait la réputation de Svankmajer. Le film baigne d’un bout à l’autre dans le non-sens. C’est drôle, intelligent, et totalement inédit.

5 / 3,50 zeuros

27.06 > 19:30 + 27.06 > 21:30 + 28.06 > 19:30 + 29.06 > 19:30 + 29.06 > 21:30 + 03.07 > 19:30 + 03.07 > 21:30 + 04.07 > 19:30 + 04.07 > 21:30 + 06.07 > 19:30 + 06.07 > 21:30 + 11.07 > 19:30 + 11.07 > 21:30 + 12.07 > 19:30 + 13.07 > 19:30 + 13.07 > 21:30 + 17.07 > 19:30 + 17.07 > 21:30 + 18.07 > 19:30 + 19.07 > 19:30 + 19.07 > 21:30 + 20.07 > 21:30
Les chimères des Svankmajer

Depuis plus de trente ans, le couple de créateurs tchèques Eva et Jan Svankmajer déploient une activité aux modes d"expression multiples : gravure, peinture, céramique, poésie, invention d"objets protéiformes ... S"ils sont surtout connus pour leurs films d"animation, on ne pourrait ignorer les autres aspects de leur créativité, que le documentaire se propose d"explorer. Nous les voyons ainsi, à Prague, affairés au montage d"une exposition rétrospective de leurs oeuvres, qui mêlent à un humour acerbe un sens du merveilleux volontiers absurde. Les interviews, réalisées alors qu"Otesanek était en cours de tournage, révèlent l"importance d"Eva, véritable instigatrice du projet, qui partage depuis un certains temps et d"une manière significative la part de la création dans les films de Jan. Des extraits de courts ou longs métrages ponctuent ce portrait de créateurs qui n"ont jamais cessé de se réclamer du surréalisme, dont ils exploitent toutes les gammes. Hanté par la part ombreuse des contes et légendes tchèques, le monde "en expansion" des Svankmajer, fantasque, retors et profondément érotique, exclut qu"on le réserve aux seuls enfants.

5 / 3,50 zeuros

12.07 > 19:30 + 18.07 > 21:30 + 19.07 > 19:30
JAN SVANKMAJER

Ooit was er eens een journalist die de wereld in twee ongelijke kampen verdeelde. In het ene kamp zij die Jan Svankmajer niet kennen, en in het andere zij die, na één van zijn films te zien, hem rekenen tot de klasse van Grote Geniale Filmmakers.

Jan Svankmajer is niet enkel één van de grootste

Tsjechische filmmakers, hij is eveneens een referentie in de animatiefilm wereldwijd. Zijn artisanale animatietechnieken (hij moet niets weten van computers) en zijn magische en surreële leefwereld hebben reeds een heleboel artiesten en filmmakers beïnvloed. De Quay Brothers bijvoorbeeld, en Tim Burton, om er maar enkele te noemen.

Na zijn studies en enkele ervaringen in de theaterwereld, waarvan twee jaar in Laterna Magika (1) maakt hij in 1964 zijn eerste kortfilm, The Last Trick, die een spel met maskers (naar een bijzondere techniek uit het Black Theatre (2) mengt met schaduw- en lichtspel, en animatie van voorwerpen.

Sindsdien heeft Svankmajer een dertigtal films op zijn naam staan waaronder "Alice", "Faust" en "The Conspirators of Pleasure". Animatie van voorwerpen, maar ook van materie (klei, aarde, metaal, hout, ...), zijn vermogen om leven en ziel te brengen in niet-levende materie, vormen onderscheidende kenmerken van zijn films. Dikwijls hebben de voorwerpen die hij toont geen opmerkelijke eigenschappen. Ze zijn oud, versleten, onvolledig. En nochtans is het daar dat de know-how van Svankmajer zich situeert. Met zijn magische toverstokje lijkt elk voorwerp tot leven te komen, voortbewogen door een bovennatuurlijke kracht. "Magie" is volgens eigen zeggen nooit veraf. Diezelfde kracht zie je ook in zijn creaties in andere domeinen, want de meester is eveneens beeldhouwer, ceramist, tekenaar, dichter en aktief lid van de Tsjechische surrealistische groep.

Sedert enkele jaren, en vooral door zijn langspeelfilms, verkent Svankmajer ook films met echte acteurs, vaak in combinatie met animatie. Het resultaat is evenzeer verbazend en vreemd als verwarrend. Dit wordt nog eens versterkt door de thema’s die Svankmajer aanboort : het menselijke on- en onderbewuste, of het nu om kinderen of volwassenen gaat.

(1) Laterna Magika : Praags theatergezelschap, internationaal gereputeerd om zijn interactie tussen theater en filmbeelden. Voor de anekdote : dit gezelschap werd opgericht n.a.v. het Tsjechoslovaakse paviljoen op de wereldtentoonstelling in ’58 in Brussel.

(2) Black Theatre : Praags theatergezelschap geïnspireerd door Laterna Magika dat zwarte achtergrond gebruikt waarop objecten en maskers zich onafhankelijk lijken voort te bewegen.


Otesanek

Otesanek is de vierde langspeelfilm van Jan Svankmajer. Otesanek is een evenwichtsoefening tussen humor en horror, tegelijkertijd sociale satire en buitenissige animatie. Het is een groteske en surrealistische komedie, een genre waarin Svankmajer de catastrofe het best kan uitdrukken, een catastrofe die de ineen storting is van de beschaving waarin we leven. "Otesanek is een oud volkssprookje uit Tsjechië. De mythe die aan de basis ervan ligt, is één van dezelfde essentiële mythes die aan de basis ligt van onze beschaving : de opstand tegen de natuur en de tragische dimensie van deze opstand." (J.S.) Een onvruchtbaar koppel is geobsedeerd door hun kinderwens. Terwijl hij de tuin omspit, stoot de man op een stuk hout waarvan de vorm vaag doet denken aan dat van een kindersilhouet. Bezeten door een fantasme dat weldra elke vorm van realiteitszin aantast, behandelt het koppel dit stuk hout als was het hun eigen kind. Totdat dit voorwerp echt leven aanneemt... de baby groeit aan een ontzettend tempo en wordt een reus met onbedwingbare eetlust. De voorraad eten in huis volstaat al snel niet meer, en de "Otik" moet ander voedsel vinden. De kat, dan de postbode en vervolgens een sociaal assistente zijn de eerste slachtoffers...
Het zijn net die monsterlijke sekwenties met doorgedreven animatietechnieken die het meesterschap van Svankmajer benadrukken. De film baadt in in een absolute non-sens atmosfeer. Wat wil je nog meer ? Het is grappig, intelligent en slechts zelden vertoond in België !

5 / 3,50 zeuros

27.06 > 19:30 + 27.06 > 21:30 + 28.06 > 19:30 + 29.06 > 19:30 + 29.06 > 21:30 + 03.07 > 19:30 + 03.07 > 21:30 + 04.07 > 19:30 + 04.07 > 21:30 + 06.07 > 19:30 + 06.07 > 21:30 + 11.07 > 19:30 + 11.07 > 21:30 + 12.07 > 19:30 + 13.07 > 19:30 + 13.07 > 21:30 + 17.07 > 19:30 + 17.07 > 21:30 + 18.07 > 19:30 + 19.07 > 19:30 + 19.07 > 21:30 + 20.07 > 21:30
Les chimères des Svankmajer

Het is reeds meer dan dertig jaar dat het Tsjechische artiestenkoppel, Eva en Jan Svankmajer, hun activiteiten via verscheidene expressievormen ontplooien : gravure, schilderkunst, keramiek, poëzie, objectencreatie... Ze zijn vooral gekend omwille van hun animatiefilms, maar deze documentaire belicht alle aspecten van deze creatieve duizendpoten. We krijgen hen te zien in Praag, waar ze een retrospectieve tentoonstelling met hun werken opzetten, die vaak een mengeling zijn van hun zin voor scherpe humor en hun voorliefde voor het absurde. De interviews dateren uit de periode waarin ze de film "Otesanek" opnamen. Hierin komt de rol van Eva tot uiting, als aanzetster van projecten, en sinds lange tijd ook waardige partner in de films van Jan. Fragmenten uit zowel korte als lange films wisselen de portretten af van deze creatievelingen die zich beroepen op het surrealisme waarvan ze alle gamma’s verkennen. De donkere kant van Tsjechische legenden en sprookjes spreekt hen ten zeerste aan, maar door de fantastische, wrede en vaak erotische aspecten te benadrukken, zijn hun animatiefilms eerder geschikt voor volwassenen dan voor onschuldige kinderogen.

5 / 3,50 zeuros

12.07 > 19:30 + 18.07 > 21:30 + 19.07 > 19:30
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