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JOHN SMITH

Quand John Smith commence à réaliser ses premiers courts-métrages dans les années `70, le mouvement structuraliste est à son apogée en Grande Bretagne, aussi bien dans la pratique du cinéma expérimental, que dans l’essai écrit. Bien que certains de ses premiers films s’inscrivent dans ce courant, il appartient déjà à une deuxième vague de cinéastes qui tout en se reférant au structuralisme en prennent aussi distance. C’est avec ce regard critique que John Smith commence à réaliser des films qui utilisent "l’humour" pour évoquer mais aussi questionner des formes de narration. Cet humour devient par la suite un élément récurrent dans quasi tous ses films. Ceux-ci ont aussi la particularité de sonder les ambiguités et les connotations imaginaires de la langue anglaise, alors que visuellement ils s’inscrivent dans une forme d’imagerie où le phénomène purement visuel prédomine. John Smith (qui est aujourd’hui aussi prof de cinéma à Londres) n’a jamais réalisé que des courts métrages. La plupart ont circulé dans des festivals un peu partout dans le monde. En Belgique, ce sera une première...


COMPILATION 2

Compilation pour ceux qui sont au moins à un stade 2 de leur English ! (excepté pour le court-métrage "Lost Sounds" qi n’a pas de commentaire). Mais il y a aussi l’aspect visuel des films, et même juste ça vaut la peine d’être découvert !

21.04 > 22:00
ASSOCIATIONS

Des extraits de textes pris de "Word Associations and Linguistic Theory" de Herbert Clark se confrontent à des images de magazines. Mais il ne s’agit point, ici, d’une retranscription visuelle de notions académiques. En utilisant des ambiguités propres à la langue anglaise, John Smith joue avec la notion de "signification"(aussi bien de mots que d’images), et détourne l’habitude de prendre pour acquises des significations de mots, d’images, de concepts. Structuré comme une sorte de rébus, mots et images s’y entrechoquent, des mots tout d’un coup remplaçant des images, ou viceversa. Attention à ne pas vous y perdre !


SLOW GLASS

Un nostalgique vitrier nous fait part de son savoir-faire et nous expose ses théories. Mais, évidemment, avec John Smith les choses ne s’arrêtent pas à ça. En prenant plaisir à nous trouver des métaphores qui relient le "verre" à la lumière et à la lentille de la caméra, il nous livre un film qui tourne avant tout autour des sujets de la mémoire, de la perception des choses et de leur changement. Basculant constamment entre une forme de réalisme et des artifices (à certains moments d’ailleurs dévoilés), "Slow Glass", tout en étant empreint de petits jeux ironiques, est probablement un film plus "sérieux" dans le registre de John Smith. Mais en même temps détrompez-vous de ce que vous pourriez vous imaginer comme "sérieux" ! Car son montage rapide, qui incorpore faux-raccords et effets de split-screen, est par contre bien impertinent !


LOST SOUNDS

Avez-vous jamais été tenté de ramasser une de ces cassettes-audio (vestiges d’une autre époque technologique) qui si souvent traînent par terre dans la rue, leurs rubans magnétiques flottant dans le vent ou moisissant dans une gouttière ? Pour John Smith la tentation en tout cas aura été telle que celle-ci à fini par ce traduire en ce film (réalisé avec la complicité de Graeme Miller, artiste-musicien) qui documente les petites trouvailles sonores faites dans un quartier de l’est de Londres. Au hasard de leurs balades, des bandes ramassées sur les branches d’un arbre, libérées d’un panneau de signalisation ou d’une antenne parabolique sont devenues autant de portraits de micro-environnements urbains. Et surtout ne croyez pas que John et Graeme ont triché ! Non, non ! Ils ont réellement grimpé sur les arbres et les poteaux électriques !!


GARGANTUAN

Véritable film "miniature" "Gargantuan" nous livre les secrets de comment parler à un petit amphibien ! En 60 secondes...


JOHN SMITH

Wanneer John Smith zijn eerste korte films maakt in de jaren `70, is de structuralistische beweging op zijn hoogtepunt in Groot-Brittannië, zowel in de experimentele film als in de literatuur. Alhoewel zijn eerste films passen in deze beweging, behoort hij alreeds tot een tweede golf van cineasten die refereren naar het structuralisme en tegelijkertijd er afstand van nemen. John Smith maakt films die humor gebruiken om nieuwe narratieve vormen te creëren, maar deze op zijn beurt ook in vraag te stellen. Deze humor is een terugkerend element in bijna al zijn films en is van een bijzonder soort omdat hij vertrekt van dubbele bodems en connotaties in de Engelse taal, terwijl het visuele aspect domineert. John Smith, die ook leraar is aan een Londense filmschool, realiseert enkel korte films. Het merendeel hiervan circuleerde op festivals zowat overal ter wereld. Voor België zijn deze vertoningen zo goed als een première !


COMPILATION 2

Een compilatie voor de cursisten Engels voor gevorderden (behalve het woordenloze filmpje "lost sounds"). Maar laat dat je niet afschrikken, het visuele aspect van deze verrassende Smith-compilatie is op zich al het ontdekken meer dan waard !

21.04 > 22:00
ASSOCIATIONS

Een confrontatie tussen teksten uit "Word Associations and Linguistic Theory" van Herbert Clark en beelden van tijdschriften. Maar het is geen visuele vertaling van academische stellingen. Smith maakt gebruik van de dubbelzinnigheid van de Engelse taal en speelt met de term "betekenis" (van zowel woord als beeld). Hij stelt de gewoonte in vraag om de betekenis van woorden, beelden en concepten als gekend te beschouwen. Het geheel is gestructureerd als een soort rebus, met abrupte afwisselingen tussen woord en beeld. Verdwaal niet !


SLOW GLASS

Een nostalgische glazenmaker legt ons zijn kunde uit en zijn theorieën. Maar zoals we gewoon zijn van John Smith, blijft het hier natuurlijk niet bij. Hij vindt metaforen die het "glas" verbinden met het licht en de cameralens, in een film die vooral gaat over het geheugen, over de perceptie van de dingen en over hun verandering. Als permanente evenwichtsoefening tussen een vorm van realisme en kunstgrepen (die soms worden ontmaskerd), is "Slow Glass" ondanks de ironische toetswaarschijnlijk de meest "serieuze" film van John Smith. Maar maak jezelf niets wijs over wat je "serieus" noemt ! Want zijn snelle montage, met effecten van split screen en jump cut, zijn best brutaal.


LOST SOUNDS

Nooit in de verleiding gekomen om één van die op straat rondslingerende audiocassetten (ja, die overblijfselen uit een ander technologisch tijdperk) met hun in de wind wapperende of in de goot kolkende magnetische banden op te rapen, mee naar huis te nemen, en te beluisteren ? John Smith kon niet aan de verleiding weerstaan en maakte een filmpje over zijn sonore zoeken zwerftochten in een wijk in West-Londen, samen met kompaan Graeme Miller, artiest-muzikant. Ze plukten geluidstape uit de takken van bomen, bevrijden ze uit verkeersborden en paraboolantennes. De stedelijke micro-omgevingsportretten die deze tochten opleverden zijn voorwaar absoluut niet fake : John en Graeme klommen echt in bomen en electriciteitspalen !


GARGANTUAN

Een echt "miniatuurtje", waarin we het geheim leren kennen hoe te communiceren met een klein amfibie ! In zestig seconden...


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